Se

Se riesci a mantenere la calma

    quando tutti attorno a te la stanno perdendo;

Se sai aver fiducia in te stesso

     quando tutti dubitano di te

     tenendo però nel giusto conto i loro dubbi;

Se sai aspettare senza stancarti di aspettare

     o se calunniato non rispondi con calunnie

     o se odiato non dai spazio all'odio

     senza tuttavia sembrare troppo buono

     nè parlare troppo da saggio;

Se sai sognare senza fare dei sogni i tuoi padroni;

Se riesci a pensare senza fare dei pensieri il tuo fine;

Se sai incontrarti con il successo e la sconfitta

     e trattare questi due impostori proprio allo stesso modo;

 

Se riesci a sopportare di sentire la verità che tu hai detto

 

     distorta da imbroglioni che ne fanno una trappola per ingenui;

Se sai guardare con serenità alle cose e agli affetti distrutti

e ricostruirli con i tuoi strumenti ormai logori;

 

Se sai mettere insieme tutte le tue vittorie

e rischiarle in un solo colpo a testa o croce

 

e perdere, e ricominciare da capo

 

senza mai lasciarti sfuggire una parola su quello che hai perso;

 

Se sai costringere il tuo cuore, i tuoi nervi, i tuoi polsi

a sorreggerti anche dopo molto tempo che non te li senti più

 

e così resistere quando in te non c'è più nulla

 

 tranne la volontà che dice loro: "Resistete!";

 

Se sai parlare con i disonesti senza perdere la tua onestà

     o passeggiare con i re senza perdere il comportamento normale;

Se non possono ferirti né i nemici né gli amici troppo premurosi;

Se per te contano tutti gli uomini, ma nessuno troppo;

Se riesci a riempire l'inesorabile minuto

dando valore ad ogni istante che passa,

 

tua è la Terra e tutto ciò che vi è in essa

 

e - quel che più conta - tu sarai un Uomo, figlio mio!

 

 

 

 

                                                         Rudyard Kipling